St.Petersburg
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O Pierre, j'aime ton ouvrage,
J'aime le cours majestueux
De la Neva, dans ses rivages,
Son air sévère, harmonieux...
(Alexandre Pouchkine)

Kronstadt

Excursion à Kronstadt

Pendant longtemps il fut impossible de rêver d’une telle visite: Kronstadt était ce qu’on appelle «une ville fermée». Les touristes étrangers et les locaux n’avaient aucune chance d’y accéder sans permission spéciale. Pour obtenir ce sésame, il fallait bénéficier de relation de parenté ou justifier de raison professionnelle. Par beau temps, depuis la rive du golfe de Finlande, tout le monde pouvait voir l’imposant dôme de la cathédrale de Kronstadt, mais très peu de personnes s’y rendaient pour admirer de près ce monument, ce qui alimentait des légendes sur son incroyable beauté et sur son destin tragique. C’est seulement en 1996 que Kronstadt fut ouverte au public.

Kronstadt est situé sur l’île Kotline, au milieu de golfe de Finlande. C’est une ville et une forteresse … pas ordinaire. Plus précisément, le système de fortification unique est constitué d‘une forteresse principale et de 21 fort et fortins, la plupart construits sur des ilots artificiels. Jusqu’en 2009, la seule voie d’accès était maritime, mais depuis la construction de la digue, l’accès par route est possible.

Kronstadt fut fondée en 1704 par Pierre le Grand qui souhaitait protéger St. Pétersbourg sur sa façade ouest, en mer Baltique. Depuis lors cette ville forteresse n’a jamais perdu de son importance militaire. A ce jour, elle reste la principale base de la flotte russe en mer Baltique. Certaines parties de la grande île et quelques fortins sont d’ailleurs toujours zones militaires, et par conséquent interdits au public.

Les marins étaient appréciés en Russie et les officiers de marine faisaient partie de l’élite du pays. La flotte était une force importante et assez indépendante. Lors de la Révolution d’Octobre, la garnison de Kronstadt devint l’appui principal des Bolchéviques. Les marins de Kronstadt furent appelés «la fierté et la gloire de la Révolution Russe». Nous pourrions même dire que cette révolution prit naissance dans leurs mains. De toutes les façons, ces hommes ont fait l’Histoire avec un «grand H». Ainsi en 1921, mécontents de la politique bolchévique, ils se rebellèrent. Plus tard, cet épisode fut nommé l’émeute de Kronstadt. Leur slogan était «le pouvoir aux Soviets et pas aux partis». Ceci montrait que ces marins ont lutté pour les Soviétiques sans les Bolchéviques. Certains historiens pensent que, si elle n’avait été durement jugulée, cette insurrection aurait pu aboutir à une 4ème Révolution Russe.

Aujourd’hui, en passant par les rues calmes de Kronstadt, il est difficile d’imaginer les évènements violents qui s’y sont déroulés il y a 100 ans: ces mêmes rues, alors pleines de marins révoltés, qui tentaient de modifier le cours de l’histoire Russe. Nous y apprécions tout simplement le charme et l’ambiance de cette ville maritime: les bateaux dans la rade (si vous avez de la chance, vous pourrez même y voir un sous–marin), les marins en bel uniforme, les monuments dédiés à de fameux navigateurs ou explorateurs polaires russes, et les ancres dorées sur le dôme d’argent de la cathédrale.


Pendant la visite guidée de Kronstadt vous pourrez:

  • Accéder à l’ile par la digue. L’accès par le Nord se fait sur 20 km, ce qui permet d’admirer le golfe de Finlande, la vue de la mer étant fantastique quel que soit le temps. Par le sud, l’accès est 2 fois plus court et s’effectue en partie par un tunnel, donc tout aussi excitant! Votre guide vous parlera du golfe de Finlande, des inondations de St. Pétersbourg, dangereuses et destructrices, de la construction de la digue.
  • Visiter le fort Constantin, un des forts les plus connus de Kronstadt. Sa construction débuta en 1808. Des cadres en bois furent érigés sur un banc de sable de l’île Kotline, puis remplis de pierres. Une batterie d’artillerie fut ensuite installée sur cette île artificielle. Le fort fut remanié plusieurs fois et utilisé à de fins militaires jusque dans les années 1960. Votre guide vous montrera d’anciennes batteries, les casernes et le pavillon télémétrique. Ce fort, constitue un excellent point de vue sur le golfe de Finlande et sur le fort Alexandre qui ressemble comme 2 gouttes d’eau au Fort Boyard, et autrement nommé «fort de la Peste». A la fin du XXème siècle, un laboratoire y fut installé, où ont été réalisés les premiers tests sur la bactérie responsable de ce fléau.
  • Visiter la cathédrale maritime de Kronstadt. Elle est si belle qu’elle mérite à elle seule le déplacement sur l’île. Elle fut construite au début du XXème siècle, sur le modèle de Saint Sophie de Constantinople. Depuis la côte, son vaste dôme est bien visible de Peterhof, et par beau temps de St. Pétersbourg. Ce dôme est recouvert, non pas d’or comme la majorité des édifices religieux, mais d’argent, décoré à son tour d’ancres d’or. L’intérieur de la cathédrale est éblouissant, son volume est vaste et clair, et on peut y admirer de nombreuses mosaïques et vitraux. Les murs et le sol sont recouverts de différents marbres. De plus, des plaques de marbre noir sont gravées de noms de marins péris en mer.
  • Se promener le long des rues et les quais de Kronstadt ; vous verrez une partie de la vielle muraille de la forteresse, le port des marchands, le Palais italien construit pour le Prince Menchikov, le dock Petrovski, la règle étalon de Kronstadt à partir de laquelle on mesure toutes les profondeurs et hauteurs en Russie, le monument Pierre le Grand, fondateur de Kronstadt, le monument dédié à l’épinoche, ce petit poisson qui sauva les habitants de Kronstadt de la famine lors du siège au cours d’un rude hiver durant la seconde guerre mondiale, et plein d’autres endroits et monuments intéressants.
  • Effectuer un tour de 45 minutes, à bord du ferry «Riperban»*.
  • Visiter le musée naval de Kronstadt**.
  • Grimper dans le beffrois de la cathédrale et bénéficier d’une vue panoramique de Kronstadt, du golfe et du continent***.

Prévoir 5 à 6 heures pour cette visite guidée.




* Optionnel, possible seulement lors de la période de la navigation, à réserver l’avance. Un bateau privé peut être organisé sur demande.

** Optionnel, à réserver à l’avance. Recommandé aux familles aux adolescents.

*** Optionnel, à réserver à l’avance. La possibilité de monter au clocher dépend de l’horaire des offices religieux. Attention – il n’y a pas d’ascenseur.




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